Hvorfor vurderes nogle Snopes-historier som 'Legende'?

En 'urban legend' er ikke den samme som en 'fiktiv fortælling' eller en 'apokryf anekdote', selvom mange fejlagtigt bruger udtrykket i den forstand (f.eks. 'Det er ikke sandt, det er bare en bylegende!').

En fortælling betragtes som en bylegende, hvis den cirkulerer bredt, fortælles og genfortælles med forskellige detaljer (eller findes i flere versioner) og siges at være sand. Uanset om begivenhederne, der er beskrevet i fortællingen, nogensinde faktisk har fundet sted, er det irrelevant for dens klassificering som en bylegende.



For eksempel fortælles fortællingen om en studerende, der fejler et matematisk problem, at være uløselig for en lektieopgave og løser det er en bylegende, selvom noget meget lignende en gang skete i det virkelige liv. Historien er dog stadig en bylegende, fordi i årenes løb mange af dens detaljer (dvs. når det skete, hvor det skete, studentens identitet, reaktionen fra den studerendes instruktør) har ændret sig, efterhånden som den har spredt sig.