Undskyld, der var ingen dyr i Bibelens fødselsscene

Billede via Marco Verch

Denne artikel om Fødselskirken genudgives her med tilladelse fra Samtalen . Dette indhold deles her, fordi emnet kan interessere Snopes-læsere, det repræsenterer dog ikke arbejdet fra Snopes faktakontrol eller redaktører.




Fra fødselsdagsspil til vuggestuer til julekort, dyr er allestedsnærværende i vores vision om Kristi fødsel - men ifølge Bibelen var ikke et eneste dyr der. Hvor kom alle disse dyr fra, og hvorfor er de nu så centrale i historien?



Kun to dele af Bibelen taler om Jesu fødsel: Evangelierne i Lukas og Mattæus. Markus og Johannes springer over Jesu barndom og leder direkte til hans voksne liv. Så hvor ligner fortællingerne om Matthew og Luke den version, der er kendt for alle, der har deltaget i en julekirke eller børnefødselsdag? Julesange som 'Away in a Manger' synger om kvæget, der sænkes - og i 'Little Drummer Boy' holder de tid. Der er endda en sang kaldet Lille æsel om udyret, der bærer Mary til Betlehem i vores vision om julehistorien. Men vises disse billeder i de faktiske evangelier?

hvor mange mennesker mødte op til Obamas indvielse

Alle vores stabile og krybbebilleder kommer faktisk kun fra ét evangelium - Luke. I Matthews Evangelium ser det ud til, at Maria og Joseph allerede bor i Bethlehem, og Jesus er født i et hus . Magierne - de tre kloge konger - besøger Jesus i denne version. Lukas giver os imidlertid en beretning om den lange rejse fra Nazaret til Betlehem - og hyrdenes besøg.



Det første dyr, vi måske forventer at møde i julehistorien, er det pligtopfyldende æsel, det trofaste byrdyr, der bærer den gravide Mary på ryggen. Men du vil måske sidde ned, kære læser, til denne næste del. Maria red ikke på et æsel til Bethlehem. Ingen steder i noget evangelium står det, at Maria gjorde andet end at gå. Hele rejsen er angivet i tre linjer: Joseph og Maria rejste til Betlehem, og mens de var der, gik hun i arbejde. Ingen omtale af transport .

Nu vil du sige, hvad med fårene? ”Mens hyrder så på deres flokke om natten” er det refræn, vi hører. Men det er fra en lovsang - den bibelske tekst siger ikke, at hyrderne tog noget får med sig, da de gik for at finde Maria og Joseph og babyen.

Hyrderne går til Betlehem og finder, som Lukas siger: “Maria og Josef og barnet ligger i krybben.” Men Bibelen nævner ikke dyr, der elsker Kristusbarnet.



Upålidelig fortælling

Luke siger, at Maria satte Jesusbarnet i en krybbe, men det sted, hvor hun fødte, var ikke nødvendigvis en stald . Rum til blandet brug, hvor husdyr som får og kvæg delte opholds- og spisekvarter med mennesker, var normen i området på det tidspunkt. Så det ville have været normalt for Josephs slægtninge at dele plads med deres dyr. Men endnu en gang siger teksten ikke, at et enkelt dyr var til stede ved Jesu fødsel eller bagefter.

havde george floyd en kriminel rek

Den tidligste nativity scene i kunsten, fra en romersk æra sarkofag fra det 4. århundrede.
G.dallorto fra Wikimedia

Men vores vision om Lukas beretning har indlejret sig i kunstneres og kunstneres fantasi, som vores nuværende fødselsspil vidner om. Hvert barn bliver et dyr, der besøger Jesusbarnet, selvom der ikke er nævnt et eneste dyr i evangeliets beretninger.

Fald af de hedenske afguder (flyvning til Egypten).
Bedford Master

Så hvis Bibelen er overraskende tavs om dyrenes rolle i nattens begivenheder, hvor kommer de alle fra? Svaret er, at Luke's version vandt fantasien hos mange tidlige kristne forfattere, dog med nogle forskelle.

En tidlig evangeliehistorie, der ikke kom ind i Bibelen, kendt som Proto-Gospel of James , var skrevet i det andet århundrede e.Kr. og beskriver i detaljer Joseph og Marias rejse og Jesu fødsel væk fra hjemmets komfort. Det er her, vi endelig får vores loyale æsel: teksten siger, at Joseph sadler et æsel op og sætter Maria på det for at ride på den lange rejse for at registrere sig i folketællingen (Jakob 17,2).

James sætter fødslen i en hule, parret videregiver på deres vej snarere end et hjemmemarked. Maria siger til sin forlovede: ”Joseph, tag mig ned fra æslet. Barnet i mig presser på mig for at komme ud ”(James 17.3).

Fødte Mary i en hule? Giorgione Tilbedelse af hyrderne, National Gallery of Art.
Wikimedia

Joseph efterlader Mary i den ledige hule og går ud for at finde en jordemoder. En senere latinsk tekst fra det syvende til det ottende århundrede e.Kr., kaldet Evangeliet om Pseudo-Matthew , tager James 'version af fødselshistorien og uddyber den - i denne version forlader Mary hulen, efter at Jesus er født og fører ham til en stald. Endelig kommer den berømte okse og røv ind på scenen og bøjer sig for at tilbede Jesus. Denne velkendte scene er stadig udødeliggjort på julekort tusinder af år senere - men den blev aldrig inkluderet i bibelteksten.

Gå ind i dragen?

Noget af disse apokryfe historier gå endnu længere. Hvis almindelige dyr, der tilbeder Kristusbarnet, virker imponerende, hvor meget mere ekstraordinært er det da, at Pseudo-Matthew inkluderer vilde dyr, herunder løver, leoparder - og endda drager - der kommer for at hylde Jesusbarnet? Pseudo-Matthew skriver :

Og se, pludselig kom der mange drager ud af hulen ... Så skyndte Herren sig, selvom han endnu ikke var to år gammel, rejste sig og stod foran dem. Og dragerne tilbad ham. Da de var færdige med at tilbede ham, gik de væk ... Så også dyrkede både løver og leoparder ham og fulgte ham i ørkenen ... viste dem vejen og var underkastet dem og bøjede deres hoveder med stor ærbødighed, de viste deres trældom ved at veje deres haler .

ben og jerry vi hader politiet

Vilde dyr bøjede sig og tilbad ham.
Flickr-bruger Frankieleo

Billeder af dyr, der opfører sig fredeligt, er et hyppigt billede i Bibelen. De er beregnet til at symbolisere en tid for fred, så det er ikke underligt, at vores idé om prinsens fødsel inkluderer dyr. Overraskende nok får vi ikke for mange drager, leoparder eller løver inkluderet i julefødselsæt. Men da ox og æsel er lige så ubibelske, hvorfor ikke?


M J C Warren , Lektor i bibliske og religiøse studier, University of Sheffield

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .