Rayshard Brooks: En anden sort mand udtværet i virale sociale medieindlæg efter sin død

Billede via skærmoptagelse

Rygter stiger i kølvandet på George Floyds død og resulterende protester mod politivold og race uretfærdighed i USA. Bliv informeret. Læs vores specielle dækning, bidrage for at støtte vores mission og indsende eventuelle tip eller krav, du ser her .

For Rayshard Brooks var kampene med misforståelser om hans fortid blevet en del af hans daglige liv. Før en hvid Atlanta-politibetjent skød ham dødeligt på en fastfoodrestaurant parkeringsplads den 12. juni 2020, sagde Brooks, som er sort, at han arbejdede hårdt for at udfordre folks tro på, hvad det betyder at have en kriminel rekord i Amerika.



'Hvis du gør nogle ting, der er galt, betaler du din gæld til samfundet,' sagde han i februar 2020 videointerview . 'Jeg har bare lyst til, at noget af systemet kunne, du ved, se på os som enkeltpersoner - vi har liv ... [og] ikke bare gør os som om vi er dyr.'



Da to politibetjente står over for strafferetlige anklager i hans drab, og hans navn bliver en del af protestopfordringer mod racisme i politiet over hele landet, siger nogle højlydte hjørner af Internettet, at hans tidligere anholdelser og fængsler er afgørende for at forstå - og retfærdiggøre - hvorfor politiet dræbte ham .

smerte ved at føde vs spark i bolde



Disse kritikere inkluderer Peggy Hubbard , en tidligere politibetjent, der fik viral berømmelse blandt amerikanske konservative for sin kritik af Black Lives Matter-bevægelsen (og for at være en republikansk kandidat i Illinois 'Senat 2020-løb). I Facebook-videoer, der er blevet set hundreder af tusinder af gange siden Brooks 'drab, sagde Hubbard, at Brooks 'forårsagede sin egen død' ved at modstå arrestation, og folk skulle ikke bedømme Atlanta-politibetjentenes handlinger, før de først overvejede Brooks' strafferegister.

Mr. Brooks har en rekord for fare for børn. Mr. Brooks har været ind og ud af fængsel, og jeg er ked af hans familie, og jeg er ked af at han mistede sit liv. Men det giver os ikke ret som sorte amerikanere, at hver gang vi bliver vrede over politiet, må vi plyndre, vi skal brænde og vi skal oprøre. Ikke alle fortjener vores vrede. Han fortjener ikke vores vrede.

På anmodning af Snopes læsere undersøgte vi kilden til disse påstande og andre. Dermed analyserede vi hundreder af dokumenter, der indeholdt domstolsindgivelser, vidneudsagn og billeder på gerningsstedet opnået via Georgia Public Records Act, samt kontaktet retshåndhævelses- og korrektionsembedsmænd. Optegnelserne samler et kompliceret liv, der involverer både faderskab - Brooks efterlod tre unge døtre og en teenagers stedsøn - og strafferetlige domme for køretøjstyveri og batterivold mod et familiemedlem blandt andre forbrydelser.



Det følgende følger, hvad vi ved om Brooks 'interaktion med politiet, hovedsagelig i nærheden af ​​et lejlighedskompleks, hvor han havde boet i forstæderne i Atlanta. Vi skal bemærke indledningsvis, at følgende parter ikke reagerede på vores anmodninger om kommentar til resultaterne af vores undersøgelse: Hubbard advokat for Brooks 'familie, L. Chris Stewart advokaten ( Lance LoRusso )der repræsenterer den tidligere officer, der skød og dræbte Brooks og offentlige informationsofficerer for Atlanta Police Department.

Mange online påstande om bæk er falske eller en overdrivelse af sandheden

Hubbard var ikke den eneste, der hævdede-uden bevis-at Brooks havde misbrugt sine børn. Uden at nævne væsentlige beviser delte konservative blogs og sociale mediekonti memer (som den, der vises nedenfor) og sensationelle tabloidhistorier i dagene efter Brooks 'død tilsyneladende som en del af et forsøg på at nægte ham martyrium under en international regning over racisme og politibrutalitet efter død af George Floyd , en sort mand, der døde i politiets varetægt i Minneapolis i maj 2020.

Efter vores analyse af sådanne stillinger fastslog vi, at det mest populære rygte var dette: at Brooks var blevet idømt fængsel i syv år for fysisk misbrug af sine børn, og at han var på prøveløsladelse på grund af COVID-19 pandemi, da politiet afhørte ham om kørsel under påvirkning på en Wendys restaurantparkering før hans død. Derudover hævdede stillingerne, at Brooks tidligere var blevet arresteret på grund af DUI-anklager:

Men det ovennævnte viste indlæg er især rodfæstet i løgn. Den påståede overbevisning - at Brooks blev dømt i Fulton County på anklager om fysisk forsømmelse og trussel mod børn i 2014 samt DUI i 2011 - består fuldstændigt ifølge en gennemgang af amtsregistrene fra kontoristens kontor. (Shatavia Scott, kontoradministrator, bekræftede med os via e-mail, at der ikke blev indgivet sådanne anklager mod Brooks i Fulton County.)

I vores gennemgang af optegnelser uden for Fulton County anså vi imidlertid for at være den mest alvorlige påstand - om at Brooks var blevet dømt til fængsel for 'at have slået sine børn' - en overdrivelse af sager om familievold og tyveri af køretøjer, der involverede Brooks, dog Georgia-reglerne for offentligheden optegnelser og privatlivets fred for ofre for familievold forhindrer os i at vide nøjagtigt, hvad der var sket.

Derudover fandt vores analyse af Brooks 'strafferegister ingen beviser, der tyder på, at han var blevet arresteret på DUI-anklager, før hans fatale møde med politiet.

Med hensyn til påstanden om, at Brooks var 'MEGET beruset og besluttede at køre' til Wendy's, havde Brooks taget en udåndingstest for alkohol, der viste en digital aflæsning på 0,108, før han blev dræbt, ifølge optagelser fra officerens kropsbårne kameraer . Denne aflæsning er signifikant højere end 0,08% alkoholindhold i blodet, der anses for at være beruset til at køre i Georgien, hvilket betyder - i afventning af nøjagtigheden af ​​åndedrætsprøven - ville det være korrekt at sige, at Brooks havde alkohol i sit system og muligvis var fuld.

For videnskabeligt bevis for Brooks 'blodalkoholniveau anmodede vi dog om optegnelser fra Fulton County Medical Examiner's Office , der foretog en obduktion af Brooks 'krop to dage efter hans død. Kontoret sagde, at det havde afleveret en blodprøve til Georgia Bureau of Investigation (GBI), der ledede efterforskningen af ​​Brooks 'drab, og at agenturet endnu ikke havde afsluttet en toksikologisk analyse. (Med andre ord var officerens åndedrætstest det eneste tilgængelige bevis fra denne rapport for at bestemme Brooks 'rusniveau.)

Vi skal også her bemærke, at Brooks fortalte Atlanta-officerer, før de skød og dræbte ham, at han var blevet sat af ved Wendy's og ikke kørte derhen.

Endelig var Brooks ikke på prøveløsladelse, da han døde i henhold til Georgia State Board of Pardons and Paroles, som er det statsautoriserede panel, der gennemgår indsattes opførsel i fængsel og kan give dem en tidlig løsladelse. Det er også forkert at hævde, at COVID-19-pandemien havde noget at gøre med Brooks 'fængselshistorie. Steve Hayes, en talsmand for bestyrelsen, sagde i en e-mail:

”Rapporterne på de sociale medier er forkerte. Personen blev ikke løsladt på parole af bestyrelsen som følge af COVID-19 eller noget, der havde med COVID-19 at gøre. Individet var ikke på prøveløsladelse. ”

Brooks var imidlertid påprøveløsladelse - som i modsætning til prøveløsladelse er udstedt af en domstol og en del af en gerningsmands første domog var under tilsyn af en prøvetidsofficer, da officerer mistænkte ham for at have kørt under indflydelse af alkohol ved Atlanta Wendy's, før de dræbte ham.

(Bemærk:Når nogen bliver dømt for en forbrydelse, som f.eks. DUI, mens de allerede er i prøvetid for tidligere forbrydelser, bliver tiltalts optegnelse markeret med en 'væsentlig overtrædelse' - hvilket kan føre til en længere prøvetid, fængselstid eller bøder for tiltalte.)

Brooks blev aldrig arresteret på grund af mistanke om misbrug af børn

Her beskriver vi, hvorfor og under hvilke omstændigheder Brooks var på prøve på tidspunktet for hans død samt relevante detaljer om hans tidligere kørsler med retshåndhævelse.

Brooks 'første oplevelse af at forsøge at bevise sin uskyld over for politibetjente og anklagere var i en alder af 14 år, da han blev arresteret i Atlantas Fulton County på grund af mistanke om at have skudt og såret en mand under en biljackning samt stjålet et andet køretøj og røvet en anden person under pistol ved et busstoppested. Efterforskerne mente, at en person havde begået alle forbrydelserne, selvom det ikke fremgår klart i retsdokumenter, hvordan eller hvorfor de kom til den konklusion.

Brooks blev retssagt som voksen i Fulton Superior Court, ikke ungdomsret, og påstod sig ikke skyldig. Brooks 'advokat hævdede, at anklagerne fejlagtigt var baseret 'udelukkende på den påståede identifikation af den anklagede af de påståede ofre uden fysiske eller andre håndgribelige beviser [såsom DNA, fingeraftryk, blodprøver osv.] ”, der forbinder Brooks til forbrydelserne. Desuden sagde advokaten, at mugshot-billederne, der blev brugt af politiet til at identificere Brooks som den mistænkte i biljacking og væbnede røverier, var uretfærdige, og at anklagere fejlagtigt slog flere forbrydelser ind i en sag, blandt andre problemer med politiets efterforskning.

I sidste ende tilbragte Brooks mere end to år i Atlantas Metro Regional Youth Detention Center, hvor en advokat på et tidspunkt fortalte en dommer, at han havde modtaget et ”fremragende” rapportkort af vejledere og lærere.

I 2010, kort efter Brooks 'løsladelse fra ungdomsfængsling, blev Brooks afhørt af politiet om et væbnet røveri, der var sket nær hans hjem i et lejlighedskompleks i Jonesboro, som ligger omkring 20 miles syd for Atlanta. Oprindeligt fortalte Brooks officerer, at han ikke vidste noget om forbrydelsen. Men i en anden genfortælling af begivenhederne fortalte han de officerer, at han på en gåtur udenfor med sin søn havde en kort udveksling med den person, der blev røvet, før forbrydelsen opstod, samt en af ​​de mistænkte røvere og hjalp politiets efterforskning kort efter hændelsen.

Bortset fra disse ikke-inkriminerende detaljer fandt retshåndhævelsen ingen beviser for at forbinde Brooks til det væbnede røveri, men arresterede ham med mistanke om at fortælle en løgn til politibetjente, da han nægtede at vide noget om røveriet. Rapporten sagde:

”Gerningsmanden erklærede derefter, at årsagen til, at han havde afgivet de falske udsagn om røveriet, var fordi han lige var kommet ud af fængsel for væbnet røveri og ikke ønskede at komme i flere problemer.”

Han blev dømt til et års prøvetid for at have afgivet en falsk erklæring til en politibetjent,skønt retlige optegnelser viser, at han overtrådte betingelserne i denne prøveaftale og andre.

Fra og med foråret 2011 blev Brooks, dengang 18, arresteret i forbindelse med lovovertrædelser, der tilsyneladende stort set blev fortolket fejlagtigt efter hans død og dannede grundlaget for overdrevne påstande om, at han havde misbrugt sine børn. Den 16. marts 2011 dømte anklagere i Clayton County ham til et års prøvetid og bød ham $ 300 for angiveligt at have forårsagetfysisk legemsbeskadigelse af et familiemedlem, selvom det er uklart hvem.

På grund af Georgiens vedtægter, der har til formål at beskytte privatlivets fred for ofre for sådanne forbrydelser, fik vi ikke adgang til optegnelser, der beskriver detaljerne i den sag om familievold for at forklare, hvorfor eller under hvilke omstændigheder Brooks var involveret. Vi ved heller ikke, hvem der kontaktede myndigheder til at begynde med, eller sværhedsgraden af ​​offerets skader. Vi ved dog, at lovovertrædelserne på Brooks 'kriminelle optegnelse, og som han blev anklaget for, var: familievold på batteri, batteri, simpel vold på batterifamilie og simpelt batteri. (Kun Brooks eller den uidentificerede slægtning kunne lovligt få optegnelserne under statens åbne optegnelseslove prMichelle Roberts, et politi registrerer vogter for Clayton County Police Department.)

Brooks stod derefter over for politiavhør i januar 2012, da væbnede politibetjente omgav et køretøj, som han var inde med en anden mand. Tilsyneladende troede politiet, at manden var den mistænkte i en skydning timer tidligere. Brooks fortalte officererne i henhold til politirapporten:

... at han ikke rigtig kender [den anden mand], og at han bare køber marihuana af [ham]. Mindre end en ounce marihuana og to checkhæfte ... blev fundet inde i lommen [af] Brooks, der sagde, at han lige har købt marihuanaen fra [den anden mand og han] truede med at skade ham, hvis han ikke lægger kontrollen i lommen. på grund af politiets ankomst.

Han blev arresteret og anklaget for at have lukket og være i tilstedeværelse af en pistol - officererne fandt en i køretøjets konsol - under en forbrydelse, selvom det er uklart baseret på de optegnelser, der blev leveret til Snopes, hvis skydevåben var forbundet med den påståede skydning. En dommer dømte ham til mere end et års fængsel med en tidlig løsladelse, hvis han opfyldte visse betingelser.

I 2013 blev Brooks arresteret igen for beskyldninger, der også fremkaldte online rygter om misbrug. I henhold til en politiregister fra januar fandt en officer Brooks, 19, og Miller, 24, sovende i en bil bag et hus, som nogen havde rapporteret til politiet som værende mistænkelige.Da betjenten bankede på bilvinduet, sagde officeren følgende begivenheder:

Hanen vågnede og startede straks køretøjet. Jeg åbnede førerdøren og beordrede chaufføren til at slukke for bilen. Han satte derefter bilen baglæns og begyndte at køre væk fra huset. Fra den stilling, jeg var i den åbne førerdør, ramte jeg mig og begyndte at skubbe mig under køretøjet. Jeg slap derefter føreren og køretøjet og rullede væk fra køretøjet for at undgå kvæstelser. Mens dette foregik, kunne jeg høre en baby begynde at græde.

Familien kørte hurtigt og ramte et træ, mens det blev gjort, hedder det i rapporten. Derefter, et par timer senere, sagde Clayton County-politiet, at de fandt en ledig bil, der matchede beskrivelsen af ​​bilen i ovennævnte detaljerede begivenhed, og at den blev registreret som stjålet.

Tre måneder senere beskyldte politiet Brooks for at begå følgende forbrydelser under det, der startede som 911-rapporten om et mistænkeligt køretøj, der er nævnt ovenfor: tyveri ved modtagelse af stjålet ejendom, indblanding i politiets varetægt, falsk fængsel, hindring af en officer og grusomhed mod børn. Sidstnævnte lovovertrædelseinkluderer børn, når som helst vidne alvorlige forbrydelser eller familievold, hvilket er hvad der syntes at være sket (baseret på tilgængelige optegnelser) i Brooks 'tilfælde.Han erkendte sig skyldig i august 2014 og blev idømt et års fængsel og mere end seks års prøvetid.

I efteråret 2015 og foråret 2016 var Brooks ude af fængsel, men blev arresteret flere gange på grund af mistanke om tyveri eller kreditkorttyveri, lovovertrædelser, der overtrådte prøvetiden i hans førnævnte sager. Han blev sendt tilbage i fængsel i et år, idømt en bøde på $ 2.000 og udstedte flere års prøvetid - domme, der overgik datoen for hans død.

Alt dette sagt er det korrekt med henvisning til onlineanmodninger mod ham om familievold at Brooks på et tidspunkt blev anklaget for familievold fra batteriet, og at en kriminel påstand mod ham involverede et eller flere børn. Men der er ingen beviser for at bevise, at han fysisk skadede børnene, og Brooks stod aldrig over for beskyldninger om børnemishandling, hvilket ofte er kategorien af ​​lovovertrædelse, når folk 'slår' børn.

Vi ved ikke, om politiet vidste om Brooks 'strafferegister, før de dræbte ham

Kort efter kl. 22.30 den 12. juni 2020 ringede nogen til Atlanta Police Department (APD) til fastfoodrestauranten for at undersøge en mand, der var faldet i søvn i sin bil, mens han parkerede i drive-thru-linjen og tvang andre kunder til at køre rundt om ham for at bestille i henhold til GBI .

En 26-årig officer ved navn Devin Brosnan - der havde været med styrken i mindre end to år - nærmede sig køretøjet og fandt Brooks sovende i førersædet, ifølge optagelser fra Brosnans kropsbårne kamera. Cirka syv minutter senere kontaktede Brosnan forsendelse og bad om, at en officer, der er autoriseret til at gennemføre DUI-undersøgelser, skulle komme til Wendy's.Officer Garrett Rolfe besvarede opkaldet.

et spark i møtrikkerne over 9000

Rolfe, en 27-årig, der havde været hos APD siden 2013 (og havde flere klager indgivet mod ham , herunder fra en Sort mand der beskyldte Rolfe og en anden officer for at chikanere og citere ham på grund af hans race) gennemførte en ædruelighedstest på parkeringspladsen.Derefter, efter cirka 30 minutters forhør af Brooks, fortalte Rolfe Brooks, at han 'havde for meget at drikke til at køre' og bad ham lægge hænderne bag ryggen.

Mindre end et minut efter Rolfes forsøg på at håndjern Brooks blev han ramt af to skud på ryggen.

Ifølge mobiltelefonvideoer fra tilskuerne på Wendys parkeringsplads og instrumentbrætkameraer i officers troppebiler blev Brooks skudt, efter at han modstod håndjern og forsøg på at holde ham tilbage. Mens han kæmpede med officererne, greb Brooks Brosnans Taser - som er et ikke-dødeligt våben, som politibetjente bruger til at skyde elektrificerende pile mod folk, som de anser for truende - og slog Rolfe, der derefter fyrede en Taser mod Brooks, da han forsøgte at løbe væk fra dem ifølge videoerne.

Wendy's overvågningsoptagelser fangede Rolfe jagende Brooks, som løb og vendte sig en gang for at fyre Taser i officerens retning. Derefter viser videoen Rolfe droppe sin Taser, gribe sin pistol og skyde tre gange. (ENi henhold tilFulton County District Attorney Paul Howard, der har anklaget Rolfe for forbrydelse i Brooks 'død,Rolfe erklærede, 'Jeg fik ham,' efter at have ramt Brooks med kugler.)

Med hensyn til, hvorvidt APD-officerer kendte til Brooks 'kriminelle historie før eller under opkaldet, blev Brosnan set i body-cam-optagelserne ved hjælp af sin squadbilcomputer flere gange på Wendys parkeringsplads. Selvom vi ikke kan fortælle fra optagelserne, hvad han så på eller søgte efter, lavede computeren flere hørbare lyde, mens Brosnan foretog en søgning af en eller anden art efter at have bedt Brooks om at trække sig ud af kørslen og igen senere i politiet opkald.

Hvis denne computeraktivitet havde afsløret Brooks 'kriminelle optegnelse, er det ukendt, om disse oplysninger overhovedet påvirkede, hvordan han eller Rolfe handlede, bevidst eller ubevidst. APD-talsmænd reagerede ikke på Snopes spørgsmål om officerernes kendskab til Brooks 'kriminelle historie før eller under 911-opkaldet, der førte til hans død, og om officerer generelt justere deres handlinger, eller hvordan de nærmer sig mistænkte baseret på tidligere anholdelser eller fængsler af involverede mennesker.

Taler til Toledo Blade avis, Brooks 'far, Larry Barbine, sagde, at han troede, at officererne 'foruddømte' sin søn ikke kun efter hudfarven, men også på grund af hans tidligere anholdelser. 'De troede, de vidste, hvem han var, før de stoppede ham,' sagde Barbine. 'De kendte ham ikke.'

Atlanta-embedsmænd tror ikke på, at officerers dødbringende magtanvendelse var berettiget

Den 13. juni, dagen efter Brooks 'død, trådte APD-chef Erika Shields frivilligt tilbage fra sin stilling som leder styrken. Rolfe blev opsagt, og Brosnan blev sat i administrativ orlov. Atlanta borgmester Keisha Lance Bottoms sagde offentligt, at hun ikke mente, at officernes brug af dødbringende magt var berettiget. Hun fortalte journalister:

'Selvom der kan være debat om, hvorvidt dette var en passende anvendelse af dødbringende magt, tror jeg fast på, at der er en klar skelnen mellem, hvad du kan gøre, og hvad du skal gøre.'

Fem dage senere annoncerede Howard 10 strafferetlige anklager mod Rolfe - ud over anklagen om forbrydelse, der bærer livstid i fængsel eller dødsstraf, hvis anklagere beslutter at anmode om det - og tre anklager mod Brosnan, herunder groft overfald og krænkelser af ed. Påstand om, at Brooks på intet tidspunkt udgjorde en trussel mod officererne, sagde anklageren, at Rolfe og Brosnan ikke underrettedeBrooks om, at de arresterede ham med mistanke om DUI, før de forsøgte at holde håndjern på ham, hvilket brød APD-politikken, og at Brooks var rolig og hjertelig over for dem.

Advokater for Rolfe være uenig med påstanden om, at Brooks ikke udgjorde en trussel med henvisning til videooptagelserne. Både Brosnan og Rolfe hævder, at deres handlinger på Wendys parkeringsplads var lovlige og i tråd med APD-politikken,

Rolfe og Brosnan overgav sig til myndighederne dagen efter, hvordan Howard meddelte anklagerne, og Brosnan blev løsladt fra forvaring på underskriftobligation, mens Rolfe blev tilbageholdt i Fulton County Fængsel uden obligation, som i denne rapport. (På grund af Georgiens forsinkelse med at dømme sager på grund af COVID-19-pandemien sagde Howard, at en storjury sandsynligvis ikke vil gennemgå sagen til anklage før januar eller februar 2021.)

I mellemtiden brød byen Atlanta ud med kaotiske demonstrationer af mennesker, der betragtede Brooks 'dræbning af endnu et meningsløst drab på en sort mand af hvide officerer, mens nogle politibetjente protesterede mod anklagerens beslutning om at kriminelt anklage deres kolleger. Vince Champion, regionaldirektør sydøst for byens politiforening, fortalte Associated Press at officerer gik fra deres skift eller ikke reagerede på opkald, fordi de følte sig 'forladte, forrådt, brugt i et politisk spil.'

To sider (eller mere) til hver historie

For de mennesker, der kendte og elskede Brooks, var han en kærlig familiemand, der arbejdede hårdt for at overvinde de udfordringer, der følger med at have en straffeattest, og i sidste ende ønskede at sikre sig, at hans tre døtre i alderen 1, 2 og 8 og en 13-årig stedsøn, var glade.

”De fik ham viklet rundt om fingrene,” sagde Miller, hans kone i otte år, efter hans død. Hun sagde, at de havde bygget et forhold sammen, som 'ingen kunne bryde.'

Han tilbragte det meste af sit liv i Georgien, hvor han blev født. Hans far til Toledo, Ohio, som Brooks ikke var vokset op med, fortaltedet Toledo Blade atBrooks tilbragte 2019 på besøg af ham og Brooks 'halvsøster, og at de tilbragte året med at indhente tabt tid med aktiviteter som fiskeri og slæde. Brooks fortalte Ohio-slægtninge, at han til sidst ønskede at slå sig ned i Toledo med sin familie, der forblev i Atlanta-området.

Ifølge mange mennesker, der kendte ham, prøvede Brooks hårdt på at overvinde udfordringerne ved prøvetid og tjene en levedygtig indkomst for at hjælpe med at forsørge sin familie. I sin tid i Toledo arbejdede han for eksempel et byggeri, hvor hans chef, Ambrea Mikolajczyk, sagde, at han arbejdede hårdt - han var den første person, der ankom til arbejde om morgenen og den sidste person, der gik - og syntes at være gør alt for at forbedre sit liv efter fængsling. På Brooks 'begravelse den 23. juni sagde hun:

Ray havde overvundet sine omstændigheder. … Retssystemet og den systemiske racisme, der eksisterede, gjorde det temmelig umuligt for ham at forsøge at leve et velstående liv godt, efter at han havde betalt sin gæld - systemet blev ved med at trække ham ind og greb fat i ham som kviksand.

Hun sagde, at han ville pendle på cykel, hjælpe alle, der havde brug for det, og havde en smitsom latter og et smil, der ville 'indkapsle hele hans ansigt.'

Han var også vellidt af folk i sin sociale sociale kreds i Atlanta. Han arbejdede på en mexicansk restaurant der og blev beskrevet af en familieven i byen som 'en fremragende person', der var udadvendt, afslappet og 'sjældent i problemer overhovedet.' Byens offentlige skolekvarter fremmede en online fundraiser for at hjælpe familien med penge efter hans død.

I februar 2020, cirka en måned efter at myndighederne fangede Brooks overtrædelse af betingelserne i hans prøvetid ved at tage turen til Ohio for at besøge familie, svarede han på en Craigslist-annonce fra en Selskab der fortaler for tidligere fængselsfanger og forsker i tilbagevendende virkning. Annoncen søgte at høre fra mennesker, der i øjeblikket var på prøve eller prøveløsladelse, for at lære hvilke samfundsmæssige barrierer, der forhindrer dem i at få adgang til muligheder som alle andre.

Om 41 minutter optaget interview , Brooks talte om, hvordan potentielle arbejdsgivere havde bedømt sin fortid, og på trods af sin bedste indsats for at arbejde hårdt og forsørge sin familie, havde de stigende retsomkostninger og stigmatisering omkring, hvad det betyder at have en ankelmonitor under prøvetid, for eksempel havde sat en meget pres på ham.

'[Der er] mange ting, vi mister ved at blive fængslet,' sagde han. ”Vi er nødt til at gå tilbage og ordne ting med vores børn og få den tillid tilbage med at være væk. Min ældre datter siger: 'Far - hej, jeg elsker dig så meget, men hvor har du været? '

Brooks sagde, at han ville have draget fordel af en eller anden form for mentorprogram for at hjælpe ham med at holde sig uden for det juridiske system for godt, en der kunne hjælpe ham med at forstå betingelserne i hans prøvetid, så han ikke for eksempel ville overtræde dem. Brooks sagde i interviewet:

Ya'll tog sig tid til at låse mig inde, og du vidste ikke var ligeglad - jeg sad derinde, men alligevel er jeg ude nu, og jeg er nødt til at forsøge at klare mig selv, når jeg er taget væk fra samfundet . ... Når du først er kommet derinde, har du gæld - bare i gæld. For et individ at prøve at håndtere alle disse ting på et tidspunkt er bare umuligt. ...

En masse ting har lige fået mig til at være bagud, men her er jeg, jeg prøver. Jeg er ikke den type person, der skal give op, og jeg vil fortsætte med at prøve, indtil jeg når det sted, hvor jeg vil være.

Hvorfor folk gør opmærksom på kriminelle historier om sorte mænd, der dør i politiets varetægt

I årtier har hjørner af internettet og journalister fokuseret på kriminelle optegnelser over ikke-hvide mennesker, der er dræbt af myndighederne, uanset om disse poster er relevante.

Baseret på Snopes 'analyse af, hvem der er - og hvem ikke - med fokus på de tidligere anholdelser og fængslinger af ofre for politivold i 2020, er de mest populære stillinger af brandkonservative, såsom Hubbard eller den konservative kommentator Candace Owens, hvem fremsatte flere beskyldninger om George Floyds kriminelle fortid i en video fra juni 2020 set næsten 7 millioner gange. Owens henledte også opmærksomheden på Brooks 'kriminelle historie efter hans død.

Deres videoer og indlæg deles ofte af folk, der tror, ​​at politikere eller nyhedsjournalister målrettet udelader detaljer om et emnets tidligere ulovlige opførsel som en del af en skæmmende ordning for at opdele amerikanere, og at eventuelle påstande om racisme fra amerikanske officerer er ubegrundede og foder ind i den polariserende indsats.

Talsmænd for politireform siger imidlertid, at den offentlige fortælling omkring politidrab ikke bør omfatte de afdødes kriminelle historie, fordi de er unødvendige og distraherer folk fra det vigtigste spørgsmål i centrum for disse hændelser: Officerer bruger ofte for vold, når de handler med borgere, især hvis de er sorte, indfødte eller folk med farve.

Ved at flytte diskursen væk fra officerernes handlinger og på den afdødes kriminelle baggrund, kan folk abonnere på 'han havde det kommet' trope, så de ikke behøver at synes synd på offeret for politiets brutalitet og kan benægte en officeres ansvar for deres handlinger, sagde Richard Reddick , en associeret dekan ved University of Texas i Austin og forsker i systemisk racisme mod sorte amerikanere. Han fortalte os via e-mail efter Brooks 'død:

var george floyd en god person

I Brooks-eksemplet illustrerer det igen den problematiske ansvarsfordeling væk fra de officerer, der skød Brooks i ryggen to gange. Desto mere chiller at se politibetjente snakke med Brooks før skyderiet, hvilket tyder på, at der var mulighed for et fredeligt resultat - og det faktum, at de havde rigelige oplysninger for at finde Brooks, hvis de ikke var i stand til at bringe ham i varetægt (hvis det var endda nødvendigt).

Blandt dem, der også kritiserede intentionerne hos mennesker, der henledte opmærksomheden på Brooks 'kriminelle historie, var talkshowværten Trevor Noah om aftenen. I en 16. juni video , sagde han, mens de specifikke grunde til, at folk peger i deres begrundelse for, hvorfor ofre for politivold var skyld, varierer fra sag til sag, har alle sager en fælles variabel: Alle ofre var sorte.

For folk som Hubbard, der sagde, at Brooks med rette blev skudt og dræbt, fordi han var krigsførende med officerer, sagde Noah:

Folk siger altid det samme. De går, 'Nå ved du, hvis du ikke gjorde det, ville du stadig være i live.' De siger denne lort hele tiden. 'Hvis du ikke gjorde det.' Men sandheden er, at 'hvis' fortsætter med at ændre sig. ... ‘Hvis du ikke modstod arrestationen, ville du stadig være i live.’ Eller: ‘Hvis du ikke løb væk fra politiet, ville du stadig være i live. '

'Nå, hvis du ikke havde en legetøjspistol og var 12 år gammel midt i en park [med henvisning til Reparer ris , der blev skudt og dræbt af en politibetjent i 2014], så ville du stadig have levet. '' Hvis du ikke havde en hættetrøje på, ville du stadig have levet [henviser til Trayvon Martin ]. ’...‘ Hvis du ikke sov i din seng som en sort kvinde [som Breonna Taylor før hun blev dræbt af politiet i marts 2020], ville du stadig have levet. 'Der er en rød tråd ud over alle' hvis '-' Hvis du ikke var sort, måske ville du stadig være i live. '