Sådan videnskabsmænd ved, at Coronavirus ikke blev lavet i et laboratorium

Billede via Motortion Film / Shutterstock

Denne artikel er genudgivet her med tilladelse fra Samtalen . Dette indhold deles her, fordi emnet kan interessere Snopes læsere, det repræsenterer dog ikke arbejdet fra Snopes faktakontrol eller redaktører.




En af de sammensværgelsesteorier, der har plaget forsøg på at holde folk informeret under pandemien, er tanken om, at coronavirus blev oprettet i et laboratorium . Men langt de fleste forskere, der har undersøgt virussen, er enige om, at den udviklede sig naturligt og krydsede ind i mennesker fra en dyreart, sandsynligvis en flagermus.



Hvordan ved vi nøjagtigt, at denne virus, SARS-CoV-2, har en 'zoonotisk' animalsk oprindelse og ikke en kunstig? Svarene ligger i virusets genetiske materiale og evolutionære historie og forståelse af de pågældende flagermusers økologi.

hvordan man får et job på keystone pipeline

Anslået 60% af kendte infektiøse sygdomme og 75% af alle nye, nye eller nye sygdomme hos mennesker har animalsk oprindelse . SARS-CoV-2 er den nyeste af syv coronavirus, der findes hos mennesker, som alle er kom fra dyr enten fra flagermus, mus eller husdyr. Flagermus var også kilden til viraerne forårsager ebola, rabies, Nipah- og Hendra-virusinfektioner, Marburg-virussygdom og stammer af influenza A-virus.



Den genetiske sammensætning eller 'genomet' af SARS-CoV-2 er blevet sekventeret og delt offentligt tusinder af gange af forskere over hele verden. Hvis virussen var blevet genetisk konstrueret i et laboratorium, ville der være tegn på manipulation i genomdataene. Dette vil omfatte bevis for en eksisterende virussekvens som rygraden for den nye virus og åbenlyse, målrettede indsatte (eller slettede) genetiske elementer.

Men der findes ingen sådanne beviser . Det er meget usandsynligt, at teknikker, der bruges til at genetisk manipulere virussen, ikke efterlader en genetisk signatur , ligesom specifikke identificerbare stykker DNA-kode.

Genomet til SARS-CoV-2 svarer til det for andre flagermus coronavirus såvel som for pangoliner, som alle har en lignende generel genomisk arkitektur. Forskelle mellem genomerne i disse coronavirus viser naturlige mønstre, der er typiske for coronavirus udvikling . Dette antyder, at SARS-CoV-2 udviklet sig fra et tidligere vildt coronavirus.



skal butikker acceptere øre

Et af nøglefunktionerne, der gør SARS-CoV-2 forskellig fra de andre coronavirus, er et bestemt 'spike' -protein, der binder godt med et andet protein på ydersiden af ​​humane celler kaldes ACE2 . Dette gør det muligt for virussen at tilslutte sig og inficere en række humane celler. Andre relaterede coronavirus har dog lignende funktioner og fremlægger bevis for, at de har udviklet sig naturligt snarere end kunstigt tilføjet i et laboratorium.

Koronavirus og flagermus er låst i en evolutionært våbenkapløb hvori vira er konstant i udvikling for at undgå flagermusens immunsystem, og flagermus udvikler sig til at modstå infektioner fra coronavirus. En virus vil udvikle flere varianter, hvoraf de fleste vil blive ødelagt af flagermusens immunsystem, men nogle vil overleve og overføres til andre flagermus.

'Genomet' af SARS-CoV-2 er blevet sekventeret og delt offentligt tusinder af gange af forskere over hele verden.
Corona Borealis Studio / Shutterstock

Nogle forskere har antydet, at SARS-CoV-2 kan være kommet fra en anden kendt flagermusvirus (RaTG13) fundet af forskere ved Wuhan Institute of Virology. Genomerne af disse to vira er 96% svarende til hinanden.

Dette lyder måske meget tæt, men i evolutionære termer gør det dem faktisk væsentligt anderledes og de to har vist sig at dele en fælles forfader . Dette viser, at RaGT13 ikke er forfader til SARS-CoV-2.

Faktisk udviklede SARS-CoV-2 sandsynligvis sig fra en viral variant, der ikke kunne overleve i lang tid, eller som vedvarer ved lave niveauer i flagermus. Tilfældigt udviklede den evnen til at invadere menneskelige celler og fandt ved et uheld vej ind i os, muligvis ved hjælp af en mellemliggende dyrevært , hvor det da trivdes. Eller en oprindeligt harmløs form for virussen kan have sprunget direkte ind i mennesker og derefter udviklet sig til at blive skadelig, da den passerede mellem mennesker.

at blive sparket i bolde svarer til

Genetiske variationer

Blanding eller 'rekombination' af forskellige coronavirus-genomer i naturen er en af ​​de mekanismer, der medfører nye coronavirus. Der er nu yderligere bevis for, at denne proces kan være involveret i programmet generation af SARS-CoV-2 .

Siden pandemien startede, ser det ud til, at SARS-CoV-2-virus er begyndt at udvikle sig til to forskellige stammer , erhverve tilpasninger til mere effektiv invasion af humane celler. Dette kunne have fundet sted gennem en mekanisme kendt som en selektiv feje, hvorigennem gavnlige mutationer hjælper en virus til at inficere flere værter og bliver således mere almindelig i den virale befolkning. Dette er en naturlig proces, der i sidste ende kan reducere den genetiske variation mellem individuelle virale genomer.

angreb George Floyd en gravid kvinde

Den samme mekanisme tegner sig for manglende mangfoldighed set i de mange SAR-CoV-2-genomer, der er blevet sekventeret. Dette indikerer, at forfædren til SARS-CoV-2 kunne have cirkuleret i flagermuspopulationer i en lang tid . Derefter ville det have erhvervet de mutationer, der gjorde det muligt at sprede sig over fra flagermus til andre dyr, herunder mennesker.

Det er også vigtigt at huske, at omkring en ud af fem af alle pattedyrarter på jorden er flagermus, hvoraf nogle kun findes visse steder, og andre vandrer over store afstande. Det her mangfoldighed og geografisk spredning gør det til en udfordring at identificere, hvilken gruppe flagermus SARS-CoV-2 oprindeligt kom fra.

Der er beviser at tidlige tilfælde af COVID-19 opstod uden for Wuhan i Kina og ikke havde nogen klar forbindelse til byens våde marked, hvor pandemien antages at være begyndt. Men det er ikke tegn på en sammensværgelse.

Det kunne simpelthen være, at inficerede mennesker ved et uheld bragte virussen ind i byen og derefter det våde marked, hvor de lukkede, travle forhold øgede chancerne for, at sygdommen spredte sig hurtigt. Dette inkluderer muligheden for, at en af ​​forskerne involveret i bat coronavirus-forskning i Wuhan ubevidst bliver smittet og bringe virussen tilbage fra hvor deres emne flagermus boede. Dette vil stadig blive betragtet som en naturlig infektion, ikke som en laboratorielækage.

Kun gennem robust videnskab og studiet af den naturlige verden vil vi være i stand til virkelig at forstå den naturlige historie og oprindelsen af ​​zoonotiske sygdomme som COVID-19. Dette er relevant, fordi vores stadigt skiftende forhold og stigende kontakt med dyrelivet øger risikoen for nye dødbringende zoonotiske sygdomme, der opstår hos mennesker. SARS-CoV-2 er ikke den første virus, vi har fået fra dyr, og vil bestemt ikke være den sidste.


Polly Hayes , Lektor i parasitologi og medicinsk mikrobiologi, University of Westminster

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs original artikel .